济南

我为家乡代言|山东蒙阴刘洪,“古代计算机”——珠算奠基人

大众日报记者 周学泽

2019-12-05 06:43:24 发布来源:大众日报客户端

1972年10月14日下午5时30分至9时10分,周恩来总理在人民大会堂西大厅,会见了美籍中国物理学家李政道博士和夫人。

在交谈中,周总理向李博士问到美国的计算机情况时,李博士首先回答了有关问题,之后又提到:“我们中国的祖先,很早就创造了最好的计算机,就是到现在还在全国通用的算盘。”周总理对李博士的回答,感慨良久后说:“要告诉下边,不要把算盘丢掉,猴子吃桃子最危险。”他的关于“不要把算盘丢掉”的指示,成为激励和鼓舞中国珠算界积极开拓和发展珠算事业的巨大动力。

由周总理和李政道谈到的“算盘”,就不能不提到一个人:东汉的刘洪。

刘洪(约公元129~210),字元卓,东汉泰山郡蒙阴县(今山东省临沂市蒙阴县)人,珠算发明者,被后世尊为“算圣”。

在古代能读得起书的人,一般会有不俗的家世,刘洪就是如此。刘洪是东汉鲁王刘兴的后裔。汉鲁王刘兴这一支,是东汉开国皇帝刘秀哥哥的后代。

东汉创立者刘秀有一个哥哥叫刘縯,刘縯为推翻王莽政权和东汉皇族的崛起,立下巨大功勋。因此,刘秀建立东汉王朝时后,于建武十五年(公元39年)追封刘縯为齐武王,以纪念大哥“首创大业”之功。刘兴是齐武王刘縯次子,而刘洪是刘兴之后。

《后汉书》说刘洪道:洪善算,当世无偶。刘洪在天文学和数学方面有卓越建树。

刘洪的天文学成就大都载于《乾象历》中,这是我国传世的第一部引进月球运动不均匀性理论的历法。刘洪把日月食回归年的长度定为365.2462日,并首次给出白道和黄道约成古度6°1′的交角。测出的近点月的长度为27.55476日,和现在的测值27.55455日相差甚微。

公元206年,刘洪最后审定了他的《乾象历》。可惜,刘洪大约在公元210年去世,在生前没有看到他为之付出数十年心力的乾象历被正式颁用。但他的心血没有白费,乾象历在公元232—280年正式在东吴行用,对后世历法产生了巨大的影响,在中国古代历法史上写下了光辉的篇章,刘洪也以取得划时代成就的天文学家而名垂青史。

当然,刘洪为后人所铭记和熟知,主要还是因为珠算。刘洪对《九章算术》进行注释,撰成《九章算术注》;成功地发明了“正负数珠算”,因此被后人称为珠算的早期奠基人、珠算之父。

在珠算出现前,人们要计数是用筹码,横过来竖过去地移动,不仅慢,而且很难准确。有了算盘就方便多了,只要上下拨弄几下,就能出来结果。即使阿拉伯数字传进中国后,人们用现代方法计算,也远不能与珠算相比。

珠算的发明使人类的计算能力产生了一次飞跃,“珠算”这个名词,最早见于东汉魏人徐岳所著的《数术记遗》一书。徐岳在书中说:“刘会稽,博学多闻,偏于数学……隶首注术,仍有多种,其一珠算。”徐岳是刘洪的学生;刘会稽就是刘洪,因为公元184年附近,刘洪出任会稽郡(今浙江绍兴)东部都尉,是为郡太守的副手。

当然,东汉时候的算盘运算法与今天还是有很大区别的。现代珠算起于元明之间。宋代《清明上河图》中,可以清晰看到“赵太承家”药店柜台上放着一把算盘。元朝朱世杰的《算学启蒙》载有的36句口诀,与今天的大致相同。

算盘从明代开始传入朝鲜、日本等东南亚诸国;二次世界大战后,美国也从日本引进了算盘。前日本首相中曾根说过:“日本在战后短短20年内成为经济大国,主要无形的力量是日本人民计算能力强,这要归功于中国的珠算”。

在美国《大西洋月刊》评选出的“50个最伟大发明”中,中国的算盘入选。该刊对中国算盘的评价是:“第一批能够提高人类智力的工具之一。中国是算盘的故乡,在计算机已被普遍使用的今天,古老的算盘不仅没有被废弃,反而因它的灵便、准确等优点,在许多国家方兴未艾。”(大众日报客户端记者 周学泽 报道)

责任编辑: 禹亚宁     

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