济南

胡说八道/科学假说/预言真相,还真不好区分

2021-06-09 16:46:30 发布来源:大众报业·大众日报客户端

文:新月

  

是疯子,还是先驱?

一名真正的科学叛逆者,其实是把自己看作科学正义的守护者,在对抗日渐抬头的趋同思维。

——《万物皆假设》

  

如果说太阳系可能有两个太阳,你会怎么想?

可能大部分人会下意识想:这是开玩笑吧,要么就是在讲什么童话故事。毕竟就连认为自己对天文学一无所知的人也至少确信一个事实:我们的太阳系只有一个太阳。抬头望向天空,它就在那里,发出耀眼的光辉。像卢克·天行者的故乡星球塔图因那样有两个太阳的事儿,只会出现在科幻电影中。

什么?这不是玩笑?也不是讲故事?

那说这种话的人一定是疯了!

可就在五百多年前,当哥白尼提出“日心说”,认为是地球绕着太阳转,而非太阳绕着地球转时,人们也认为他疯了。更有甚者,“日心说”的坚定支持者布鲁诺,还被宗教裁判所判为“异端”,被烧死在罗马鲜花广场上。

当然,之后科学家的命运没有布鲁诺这么悲壮了,但被质疑成疯子、伪科学骗子,被攻击、被忽视也是常有的事儿。

真相,有时真的不是看上去,听上去,甚至你学到的那么简单。以前,还可以说这是开放的科学精神与保守宗教思想两个圈子之间的战争,现在,早已成了新旧科学的新陈代谢。

在科学界,因为某个假说变成了“新真相”,从而将一个学科全盘推倒重建的事儿,已经发生了太多次。只是我们不熟悉、不知道而已。

是胡说,还是假说?

叛逆主义并不等同于无知。一名真正的叛逆者必须更了解他要否定的那些观点。

——《万物皆假设》

翻开《万物皆假设》一书,你就能看到科学界各种“变成真相的假说”和“还没变真相,但是在大讨论中的假说”。

前者包括大陆漂移说、暗物质的存在、走出非洲等……

后者就很有意思了,包括诸如:我们是生活在电脑虚拟世界中的吗?疾病会不会来自外太空?万物都有意识?恐龙有没有可能死于一场核战争?耶稣其实是蘑菇幻影吗?人类是不是在一天一天变笨等……

可以说,这是一本脑洞大开的科普书,被读者亲切的称为——脑洞科普。且涉及范围极其广泛,你能从中读到宇宙学、地质学、演化生物学、古生物学、人类学、社会科学、考古学和历史学等十几个学科的发展史,也能了解到当今世界无论是热门的还是冷门的领域中,最具启发性的观点和假说。

该书每篇文章都各自独立,你想以怎样的顺序阅读都可以,但同时,如果你选择从头到尾依序阅读,各个主题会以大致的逻辑顺序展开。会先从最宽广的视角开始,探讨整个宇宙的话题,随后不断拉近视野,来到太阳系,接着是地球——生命的起源、人类的演化,最终探究文明的出现。

抛开假说观点的新奇特不说,其实论证真假的讨论也相当充满智慧。

众所周知“日心说”在很长一段时间里,被批判为“异端邪说”,一个原因是人们很难感受到自己生活着的大地是一直在运动的。但另一个鲜少被宣传的原因则是:在哥白尼的假设中,地球公转轨道被设定成了“正圆”,这种假设得到的数据与实际观测的数据并不相符,因此说服力较低。

直至开普勒以椭圆轨道取代正圆轨道修正了“日心说”,它才在与“地心说”的竞争中取得压倒性的胜利。

我们回顾科学历史时经常会发现,很多概念一开始被否定,但经过其他科学家的努力,甚至是几代人的修正,最终这些概念才作为正确(或者至少是可能正确)的理论而被科学界及大众接受。

所以,至少从中我们应该吸取三点经验,一是要敢于质疑“真理”。二是作为新概念的提出者,不要急着放弃,而是要不断寻找证据去证明自己。三是作为听者,不要急着否定结论,多看看证据。其实这就是所谓——科学的态度。

是想有用的,还是想就有用?

有些想法有可能是“错而有用”的。

——《万物皆假设》

《万物皆假设》的作者埃里克斯·伯依斯,是加利福尼亚大学圣迭戈分校科学史硕士,也是著名的科普红人。有千万用户关注着他创立的网站“恶作剧博物馆”,美国IT杂志《个人电脑》还将该网站评为“世界上100个你不能错过的网站”之一。

所以,旺盛的好奇心、包容的态度加之搞怪的性格,注定了这本书的“不正经”基调。

但作为一名严谨的科普作家,作者有两点非常优秀。

第一:书中并没有用“尼斯湖水怪”这样的奇闻异事来充当科学假说博眼球。

第二:作者不设立场,在描写辩论时完全做到了不偏不倚,事无巨细、全面呈现。至于要相信哪一方,就看你自己的了!

拿《人类在变笨?》一篇为例,压缩之后大概是这样的:

【正方】古人类学家A发现:我们的大脑体积跟两万年前的克罗马农人相比,居然缩小了10%,相当于一个网球大小。这说明我们可能在不断变笨。

【反方】解剖学家B反驳:天才大脑不一定比笨蛋大脑大——爱因斯坦就是平均大小。生物聪不聪明是要看脑容量与身体质量的比值的。一个大脑袋的小型生物比一个大脑袋的大型生物要聪明。我们可以把头颅缩小了,归咎为我们整个体型都缩小了。而不是我们变笨了。

【正方】古人类学家A继续举证:不幸的是,看脑容量与身体质量的比值,也是克罗马农人的大脑比我们大。

【正方】认知科学家C参战:有道理。石器时代人类祖先想要生存就需要很高的智力。掌握广泛的技能,如怎样持续找到并识别可食用的植物,躲避掠食动物及狩猎。犯错就会死,笨蛋可活不下来。之后,农业开始蓬勃发展。食物来源可靠且充足了,让不那么聪明的人也活了下来,基因得以传递,导致我们开始变笨。

【正方】遗传学专家D补充:对对对,智力遗传相关的基因在两千到五千个之间,占整个基因组的10%。这个绝对数量带来一个问题,会有更大概率积累有害突变。使智力变脆弱。与石器时代末期一名狩猎采集者相比,我们在智力相关基因方面都有二到六个有害的突变,这些突变还会继续积累,因此我们的后代大概会比我们更笨。

围观群众:等一下!等一下!看看过去一百年里人类的所有惊人之举吧。登上月球,解开基因密码,制造出电脑。不是证明我们变得更聪明了吗?!

【正方】看热闹的人文学专家E向围观群众解释:这被称为“集体学习理论”。当一个人学到某些东西,群体中的每个人都可以从中获益。作为个体,我们可能聪明也可能笨,但作为集体,我们非常聪明。语言、书写、印刷、学校、尤其电脑出现后,集体学习变得更容易了。

【反方】灵长类动物学家F反驳A:被驯化的动物品种总是比野生品种大脑更小。例如:狗比狼的大脑小。同理,随着人口增加,和睦相处变得更重要。人类驯化了自身,所以大脑变小,不意味着变笨。

【反方】遗传学专家D的同事G:不支持D的观点。高智力与低死亡风险相关,因此更聪明的个体会更成功的留下后代。所以我们不会变笨。

【反方】医学界:听我说!大脑大小还有一个限制条件,就是取决于女性骨盆的大小。头非常大的婴儿往往无法顺利通过骨盆。过去这意味着这些婴儿更容易夭折,但现在危险已解除。在过去一百五十年里,人类头颅平均大小有了明显回升。

科学界暂时不吵吵了,大家认为:目前还不确定人类是否在变笨。我们找找新证据再约!散了吧!

围观群众好慌:人类以后不会像影视作品里的外星生物那样,都变成大脑袋吧?好丑啊我不要……

综上所述,可以说《万物皆假设》一书是对“正经、正确、正统”的一种轻松的辩证讨论。是对那些放下了功利心,抛开结果,纯粹享受发现、搜集、思考、讨论、直至达成共识这一过程的科学怪咖们的欣赏。

对于科学来说,其实“思考、思辩”才是更重要的。不能全盘接受,不再遐想。那样只会让科学停滞不前。

哪怕主题是错的,无用的,但却会在讨论过程中生出新的思想火花,甚至由错变对,由无用变有用。这就是科学假说与胡说八道的本质区别了。

责任编辑: 刘君     

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